Cometas

Cuerpo nebuloso que gira alrededor del sol. Consta de un núcleo de hielo y roca, rodeado de una atmósfera nebulosa llamada cabellera.
Se caracteriza por una larga y luminosa cola que siempre está en dirección contraria al sol, incluso al alejarse de él. El tamaño de la cola puede llegar a tener cientos de miles de millones de km. pero el núcleo sólo unos pocos km cúbicos. La cola crece al acercarse al sol por el viento solar y disminuye e incluso desaparece al alejarse. Los gases y partículas de la cabellera y cola constan de radicales de oxígeno, carbono, hidrógeno y nitrógeno. El escape de gases produce una propulsión a chorro que desvía al cometa de su órbita newtoniana.
Los periodos de las órbitas conocidas varían entre 3,3 y 2.000 años.
Se supone que la lluvia de meteoros son restos diseminados de cometas.
Probablemente se originaron a partir de materia residual planetaria en la parte externa, al comienzo del sistema solar.

Cometa

Cometa Hyakutake. Foto cortesía de NASA http://www.nasa.gov

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